La cúpula del Panthéon.

 

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El Panthéon de París.

El Panthéon de París es uno de los edificios más reconocibles de la capital francesa. Situada en el centro del Barrio Latino, su esbelta figura domina el skyline del distrito desde la colina de la Place du Panthéon.

Esta imagen se agiganta cuando la vista se toma desde las torres de la Catedral de Notre Dame. Desde allí se distingue la hermosa cúpula que rompe la perspectiva rectilínea de los barrios sureños de París. Por su belleza, por su magnitud y por su importancia hoy nos vamos a dedicar a glosar las virtudes de la cúpula del Panthéon de París.

El Panthéon de París.

El Panthéon de París.

Pero antes, adentremonos en la intrincada historia de este edificio. Los orígenes del Panthéon se remontan al año 1764. Luis XV, gravemente enfermo, había prometido construir una iglesia en honor a Santa Genoveva si lograba curarse.

Así fue como, en el lugar que ocupaba la antigua abadía de Santa Genoveva, en ese entonces en ruinas, se colocó la primera piedra en medio de una ceremonia espectacular, que incluía una pintura gigantesca a escala real representando el monumento que iba a construirse. 

El edificio fue terminado durante la Revolución Francesa en 1790.  En 1791, la Asamblea Nacional Francesa votó que el edificio, que aún no había sido consagrado como iglesia, sirviera de templo para albergar los cuerpos de los hombres ilustres de la patria.

El Panthéon de París.

El Panthéon de París.

La construcción del imponente edificio se concluiría hasta 1797. La idea y conducción del proyecto estuvo a cargo de Jacques-Germain Soufflot, quien falleció en 1780 (apostó por una arquitectura gótica adaptada a los términos antiguo y clásico). Jean-Baptiste Rondelet y socio de Soufflot , terminaría el proyecto.

De 1791 a 1793, el edificio fue remodelado por Quatremère de Quincy y adquiere su aspecto actual.  Bajo el Primer Imperio francés, el Panthéon mantuvo su función de mausoleo pero fue también lugar de culto a partir de 1806. Cuando tras la caída de Napoleón I se restaura el Antiguo Régimen, se restringe su uso al de iglesia consagrada a Santa Genoveva y se borra la inscripción del frontón.

El Panthéon visto desde los Jardines de Luxemburgo

El Pantheón está construido de piedra y mármol. El revestimiento es de gran riqueza ya que hay pintura mural, ábside, pechinas y bovedilla sobre el óculo de la cúpula, Los pisos de la nave están cubiertos con mármol de colores.

La hermosa cúpula se inspira en el Templete de San Pietro in Montorio de Bramante, un templo pequeño y poco conocido en Roma que fue construido a expensas de la monarquía española. La cúpula consiste en un círculo de columnas que soportan la parte posterior de la bóveda

Vista trasera de la cúpula del Panthéon.

Vista trasera de la cúpula del Panthéon.

Está coronada por una linterna con nervaduras sostenida por un tambor realizado con columnas toscanas. Además está tratada de dos maneras diferentes en cuanto a la superficie interior de la misma: por una parte, esta casetonada; por otra parte, en el centro, tiene un óculo que está rematado por una pequeña bovedilla semiesférica que porta iconografía en trompe l’oeil.

Los machones continúan el orden corintio pero con pilastras. Cada uno de estos machones cobija grupos escultóricos de carácter cívico. Las pechinas también son soporte de iconografía, esta vez pictórica.

Todo lo que pueda explicar alcanza para hacernos una idea de cómo es, las imágenes que acompañan este texto ayudan a concebir una idea más aproximada, pero sólo su visión directa, desde cerca y comprobando lo pequeño que somos ante su presencia, puede darnos la medida exacta de la grandiosidad de la cúpula del Panthéon de París.

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