¿Qué ver en el Barrio Latino de París? (3). De Rue Séverin a Saint-Etienne-du-Mont.

 

La cúpula del Panthéon coronando la colina del Quartier Latin.

Tras salir de la Iglesia de Saint Séverin continuaremos nuestra hacia el oeste del barrio a través de callejuelas que reciben el sobrenombre de “Pequeña Atenas” por la que disfrutaremos de multitud de restaurantes, pastelerías, cafeterías y pequeños dispensarios de comida rápida. Giraremos después dirección sur para adentrarnos en el corazón del barrio latino y ver museos medievales, universidades reconocidas mundialmente, panteones e iglesias únicas nos esperan en este recorrido que dividiremos en dos mapas.

Ruta 2.1. De Rue Saint-Séverin a la Iglesia de la Sorbona.

 

6. LA “PEQUEÑA ATENAS”.

La zona delimitada al norte con el Sena y al sur con la Rue Séverin es conocida por la “Pequeña Atenas”. Su nombre viene dado porque, en este lugar, con anterioridad existían varios restaurantes cuya especialidad eran los platos de la gastronomía griega. En la actualidad existe alguno testimonial.

Es una zona eminentemente gastronómica y turística con lo que conlleva la unión de estos dos adjetivos. Simplemente pararse a ver los alimentos expuestos sobre mesas o vitrinas en plena calle merece la pena, a la vez que se disfruta leyendo en los carteles, muchos de ellos escritos con tiza blanca, los manjares de temporada que cada uno tiene preparado para el viandante. ¿Es un lugar recomendado para comer?. La respuesta es sí, por la calidad de los alimentos a pesar de ser zona eminentemente turística, y por poder ver fluir el ritmo de vida parisino de este pequeño barrio desde una mesa tras una gran ventana.

En este enlace puedes conocer algo más de sus bondades.

Le Marmiton de Lutece, en Rue Saint-Séverin, especialistas en raclettes y fondues.

 

7.- MUSEO DE CLUNY.

Una vez que dejamos la Rue Saint-Séverin y la Rue de la Harpe, llegamos al Boulevard Saint Germain, desde donde podemos ver ya el edificio del Museo Cluny, un museo con cientos de piezas medievales de incalculable valor. El lugar que ocupa el edificio ha tenido distintos usos desde la Edad Antigua, conservándose aún unas termas galo-romanas del siglo I. El nombre se lo debe a haber sido desde el siglo XIII sede del hospicio-residencia de los Abades de Cluny, de la Orden cluniacense.

En él podemos ver unas dos mil trescientas piezas compuestas por colecciones de tapices, esculturas, marfiles y objetos de orfebrería, la mayor parte de ellos de procedencia religiosa. Para los españoles curiosos, en su interior podemos ver parte del Tesoro de Guarrazar, unas coronas de origen visigodo descubiertos en la provincia de Toledo

Museo de Cluny. Cabeza de los Reyes de Judea e Israel, provenientes de la fachada de la Catedral de Notre Dame.

 

8.- LA IGLESIA DE LA UNIVERSIDAD DE LA SORBONA.

Tras salir del Museo Cluny nos dirigimos a la Iglesia de la Universidad de la Sorbona, tomando el Boulevard Saint Michel en dirección sur. Al llegar a la Place de la Sorbonne giramos nuestra vista hacia la izquierda donde podremos la iglesia de la universidad.

Levantada por Jacques Lemercier entre 1635 y 1642 por encargo del Cardenal Richelieu, es uno de las iglesias más interesantes de la época. Al ser un templo perteneciente a la institución de la Universidad, posee dos fachadas, una hacia la calle y otra hacia el patio principal del recinto educativo. La primera sigue el esquema general de las iglesias romanas de la época, en este caso con sólo dos órdenes superpuestos, jónico en el inferior y corintio en el superior, y volutas laterales para unirlos. Todo rematado por un frontón triangular que domina todo el conjunto. La fachada al patio responde a un esquema muy diferente. Para realzar la majestad de la iglesia, la portada se eleva con una escalinata y está construida como un pórtico clásico, hexástilo y de columnas corintias que soportan un frontón con el escudo del cardenal en el tímpano.

Merece la pena una visita esta iglesia de casi 380 años de historia, historia unida a los estudiantes de esta universidad.

Fachada principal de la Iglesia de la Sorbona.

Tras completar el recorrido del primer mapa, comenzamos con el segundo. Vamos hacia el Panthéon y Saint Etienne-du-Mont.

Ruta 2.2 De la Sorbona a Saint-Etienne-du-Mont.

 

9.- LA FACULTAD DE DERECHO “PANTHÉON-ASSAS”.

Tras salir de la Iglesia de la Sorbona continuamos dirección sur hasta la Rue Soufflot donde giraremos hacia la izquierda no sin antes echar una miradita hacia el otro sentido para ver los Jardines de Luxemburgo, que pertenecen al barrio de Saint Germain.

Continuando unos metros por esta calle tenemos el edificio de la Facultad de Derecho Panthéon-Assas, con una magnífica portada neoclásica que recuerda a los antiguos templos griegos y romanos. En dicha portada se puede leer el texto “Liberté, egalité, fraternité” que nos lleva hasta el pensamiento más profundo de la Revolución francesa. Una vistazo a su interior se hace inexcusable.

Aquí puedes ver algo más de este edificio.

Facultad de Derecho. Universidad Panthéon-Assas.

 

10.- EL PANTHÉON.

Frente a la Universidad Panthéon-Assas nos encontramos con el edificio más iconográfico de todo el Barrio Latino, el Panthéon, un edificio levantado como iglesia en honor a Santa Genoveva y que actualmente está desacralizado. Su cúpula se distingue prácticamente desde todo París y, en su interior, se encuentran las tumbas de los más grandes de Francia, entre ellos Victor Hugo, Émile Zola, Louis Braille, Marie Curie, Alejandro Dumas o Jean Monet por ejemplo. No está la tumba de Napoleón, por si se lo preguntan, que está en el Hospital de los Inválidos.

El edificio es de estilo neoclásico y nos recuerda, en su concepción arquitectónica, al Panteón de Agrippa en Roma. Su cúpula es portentosa y puedes conocerla mejor en este enlace.

Si os perguntais si merece la pena una visita a su interior, os aconsejaría que lo dejarais para una visita posterior a París. Es interesante, pero no es lo suficientemente atractivo como para perderse el resto de la ruta por el Quartier Latin.

Panthéon.

 

11.- LA IGLESIA DE SAINT-ETIENNE-DU-MONT.

Bordeando el Panthéon por su fachada norte nos encontramos con un pequeño monumento dedicado a Diderot, escritor, filósofo y enciclopedista francés del siglo XVIII. A continuación nos topamos con el último punto de esta segunda ruta: la Iglesia de Saint-Etienne-du-Mont, San Esteban del Monte, consagrada, a pesar de su nombre, a Santa Genoveva, la patrona de París. Para mi gusto, es una de las iglesias más bellas de la ciudad y con un elemento que las distingue del resto: el jubé. No os explico nada más sobre él porque en este enlace veréis fotos de lo que os estoy diciendo y podréis darme la razón (o no).

Su torre con reloj es otra de las joyas de esta iglesia. Disfrutadla.

La Iglesia de Saint Etienne du Mont.

Aquí finaliza la segunda ruta. Hemos dejado atrás iglesias, museos medievales, universidades y al magnífico Panthéon y admirado el más hermoso de los jubés de París. Desde este punto comenzaremos la tercera fijándonos en el edificio de la acera contraria, pero de esto hablaremos mañana y lo podrás ver aquí.

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Las siete mejores iglesias de París.

Antes de comenzar con este post creo que es una obligación por mi parte, y no es falsa modestia, poner de manifiesto mi atrevimiento por hacer una clasificación como la que pretendo calificando a las iglesias de una de las ciudades más bellas del mundo. Viajeros más expertos que yo y con mayor conocimiento de la ciudad han publicado listas de este tipo con anterioridad y este hecho me creaba cierto pudor por atreverme a publicar mi propia lista de las mejores iglesias de París.

Vencida esta resistencia, y una vez inmerso en la tarea de elaborarla, además de realizar esta clasificación personal creo que es justo aprovechar este texto para glosar y enumerar la belleza de las excelentes iglesias que París ha legado a la humanidad.

La Catedral de Notre Dame de París.

La Catedral de Notre Dame de París.

Iglesias en París hay por decenas, desde las más antiguas que atesoran una historia de más de mil años hasta las más modernas. Desde aquellas que simbolizan el súmmum del arte gótico hasta las expresiones más fieles de las corrientes artísticas medievales o barrocas. Desde las que se encuentran en el centro del meollo turístico de la ciudad hasta las que se apartan en barrios de la periferia parisina. Iglesias, iglesias, iglesias… Ya lo dijo aquel rey, “París bien vale una misa” (Louis IX, le vert Galan). Y para una misa no hay mejor lugar que una iglesia.

En segundo lugar, también me veo en la obligación de aclarar que esta clasificación nace de la más absoluta subjetividad. Han sido mis sentimientos hacia ellas, mis recuerdos, el conocimiento que he llegado alcanzar de su historia o, simplemente, su estética, las razones que han influido en que aparezcan en esta lista y no otras.

Catedral de Notre Dame

Catedral de Notre Dame de París.

Y finalmente, debo afirmar que en esta clasificación no he incluido a la Catedral de Notre Dame a conciencia. Por una sencilla razón, Notre Dame es una iglesia fuera de categoría. No existe visitante que no acuda a Notre Dame a ver su magnanimidad, su belleza, su luz o sus gárgolas. Notre Dame es la madre de las iglesias de Francia. Y, como tal, está muy por encima de todas las demás.

Por todo esto y, una vez puestas las bases de mis criterios, éstas son las siete iglesias de París que yo nunca me perdería:

 

1.- La Sainte-Chapelle.

Existen en el mundo monumentos, edificios y accidentes naturales que destacan por su excepcionalidad, por su valor y por ser considerados como algo fuera de lo común.

Esto es sencillamente lo que ocurre con la Iglesia de la Sainte Chapelle de París. Esta doble capilla que, en su origen, fue construida para servir de joyero al Rey Louis IX, lugar donde poder ubicar y exponer las dos reliquias de Cristo que adquirió, es, actualmente una verdadera joya del Gótico en su máxima expresión.

La Sainte-Chapelle vista desde las torre de Notre Dame.

La Sainte-Chapelle vista desde las torres de Notre Dame.

El plano original de la capilla data de 1241, y se atribuye a Pierre de Montreal. La orden de construcción fue dada en 1238 y fue edificada en tan solo 7 años, siendo terminados los últimos detalles el 25 de Abril de 1245. Algo prodigioso.

La inauguración tuvo lugar al día siguiente, cuando el enviado por el Papa, Eudes de Chateauroux, consagró la Capilla superior, que era la destinada a recoger las reliquias de la muerte de Cristo. La Capilla inferior fue consagrada a la Virgen María por Pierre Berruyer, Arzobispo de Bourges.

Las dimensiones de la Sainte Chapelle son de 36 metros de largo, 17 de ancho y 42,5 de altura. Se tomó como modelo arquitectónico al de un edificio con una sola nave, culminada en una cabecera con siete paneles.

Por fuera, el diseño es muy sencillo, manteniendo una base sobria con pesados contrafuertes para poder sostener la capilla superior rica en vidrieras y con una estructura de materiales pesados muy liviana. El techo de pizarra es dominada por la aguja de cedro, de 33 metros de altura, una obra maestra del gótico.

Las vidrieras de la Sainte-Chapelle, la máxima expresión del gótico.

Las vidrieras de la Sainte-Chapelle, la máxima expresión del gótico.

La Sainte-Chapelle es por su belleza y por su excepcionalidad artística y arquitectónica un templo de obligada visita. Para conocer algo más de esta capilla puedes hacerlo en estos tres enlaces: (1) Historia de un Joyero;  (2) la Capilla del Rey o Capilla Superior; y (3) la Capilla de la Virgen o Capilla Inferior.

2.- Basílica del Sacré Coeur.

La blanca mole de piedra que domina la colina de Montmartre es la Basílica del Sacré Coeur, una iglesia dedicada al Sagrado Corazón de Jesús.

La Basílica del Sacré Coeur.

La Basílica del Sacré Coeur.

Según las estadísticas es el segundo lugar religioso más visitado de París. Y desde luego su visita, aunque esté alejada del centro de la ciudad, bien merece la pena.

No sólo por ver su monumental figura; sino también por conocer su esbelta torre y la Savoyarde, su famosa campana; por ver el extraordinario mural sobre el altar donde Merson creó su famoso Crucificado; o por admirar sus hermosas cúpulas más propias de la arquitectura oriental; esto sin dejar atrás su historia ligada a la guerra franco prusiana, tras la cual fue levantada esta basílica.

 

Basílica del Sacré Coeur, en la cupide de la Colina de Montmartre.

Basílica del Sacré Coeur, en la cúspide de la Colina de Montmartre.

Fue la Asamblea Nacional en 1873 quien dio orden de edificarla, considerándola como un edificio religioso a perpetuidad en homenaje a la memoria de los numerosos ciudadanos franceses que habían perdido la vida durante la guerra anteriormente citada.

La basílica que domina la colina de Montmartre es de los templos más modernos de París pero su diseño es realmente admirable.

3.- Iglesia de Saint Eustache.

La Iglesia de Saint Eustache es, por sus dimensiones, una catedral, pero como catedrales sólo puede haber una por ciudad, en el caso de París el honor, bien merecido, lo tiene Notre Dame. En París, será siempre la Iglesia de San Eustaquio, aunque los vecinos más cercanos a la misma la consideran como la “gran iglesia-casi catedral” de Saint Eustache.

La Capilla de la Virgen, en Saint Eustache.

La Capilla de la Virgen, en Saint Eustache.

Una mirada a un viejo plano de París demuestra que San Eustaquio fue construido cerca de las murallas de Felipe Augusto junto al camino precristiano que nacía en Lutecia (Ile de la Cité) y que conducía a las colinas de Montmartre. Esta joya arquitectónica se empezó a construir en el año 1532 y su edificación duró más de un siglo, pues fue consagrada en 1637 por el arzobispo de París Jean François de Gondi.

Vista general de la nave central de Saint Eustache.

Vista general de la nave central de Saint Eustache.

A pesar de su estructura gótica, la iglesia cuenta con adornos y elementos decorativos propios del Renacimiento, e incluso su torre oriental fue realizada en este estilo.

Saint Eustache tiene mucho que ver en su interior. Además de las joyas que, normalmente, uno puede encontrarse en una iglesia, y a pesar del expolio que sufrió en tiempos de la Revolución Francesa, la iglesia conserva varias pinturas de Rubens, y destaca también un órgano de 800 tubos que es el más grande de Francia.

La Iglesia de Saint Eustache vista desde las torres de Notre Dame.

La Iglesia de Saint Eustache vista desde las torres de Notre Dame.

En este blog le hemos dedicado 14 post explicando su historia y cada uno de los detalles arquitectónicos, artísticos y religiosos que pueden verse en una visita real. Para los que quieran un adelanto virtual que pinchen en este enlace: La Iglesia de Saint Eustache.

 

4.- Iglesia de la Madeleine.

La Rue Royale y la Place de la Concorde separan dos edificios aparentemente iguales, por un lado, el Palais Bourbon, sede del Parlamento francés, y, por otro lado, la Iglesia de la Madeleine, dos ejemplos de edificios civil y religioso semejantes a los antiguos templos griegos o romanos.

De hecho la Iglesia de la Madeleine está inspirada en la Maison Carrée de Nimes (un templo romano) y tiene un marcado estilo neoclásico. Es relativamente joven pues su construcción comenzó aproximadamente en 1764 con un proyecto de Pierre Contant d’Ivey.

Iglesia de la Madeleine.

Iglesia de la Madeleine.

A causa de la Revolución francesa las obras se interrumpieron de 1790 a 1805. En 1806, y por decisión del emperador Napoleón Bonaparte, la Madeleine se transformó radicalmente, desechando la mayor parte de lo ya construido, y entre 1807 y 1828 Pierre Alexandre Vignon lo levantó prácticamente de nueva traza, especialmente en su aspecto exterior, creando un templo perímetro (que se puede rodear andando), octástilo (ocho columnas en su frente) y de orden corintio (estilo corintio en sus columnas). Tiene 52 columnas en todo su perímetro.

El interior está proyectada en estilo barroco, lo que crea un contraste muy interesante entre las fachadas y la parte interna de la iglesia. En el frontón podemos ver una escena del Juicio final.

El altar de la Iglesia de la Madeleine.

El altar de la Iglesia de la Madeleine.

Concebida sin naves laterales, la iglesia de la Magdalena presenta una planta basilical tradicional.

Los tres tramos de la nave son encuadrados por dos semi-tramos: la primera parte, que sirve de vestíbulo es ensanchada por dos capillas semi circulares y cubierta de una bóveda de cañón bajo la cual se eleva la tribuna del órgano; la segunda, que forma el coro está sobrealzada por una grada que sustenta al altar mayor y a dos capillas laterales que reproducen, en un tamaño más pequeño, el plano de la iglesia; éstas hacen las veces de sacristías y no se visitan.

Como curiosidad, en uno de mis viajes a París coincidió mi visita a este templo con la Navidad. Para mi grata sorpresa, en la Iglesia de la Madeleine me encontré con uno de los belenes más hermosos que vi jamás.

 

5.- Iglesia de Saint Germain des Prés.

La Iglesia de Saint Germain de Prés es el edificio religioso más antiguo de París. Quizás sea ésta la razón por la que me atrae tanto su figura y su historia. Es, de largo, y exceptuando la Catedral de Notre Dame, la iglesia parisina que más veces he visitado y nunca me canso de descubrir en su interior detalles novedosos. Su estilo arquitectónico, a medias entre el Románico y el Gótico es un punto de distinción que me gusta como persona que aprecio el arte.

La torre de Saint Germain des Prés.

La torre de Saint Germain des Prés.

A las puertas de la misma y junto a un pequeño jardín, hay una placa que nos cuenta la historia de este edificio, levantado en el año 543 d.C., cuando los merovingios eran el pueblo dominante en la región norte de la Galia.

Cuenta la historia que, a mediados del siglo VI de nuestra era, el Rey merovingio Chidelberto I decidió levantar una iglesia cristiana en las afueras de París, al sur del Río Sena. La primera iglesia de la abadía fue consagrada el 23 de abril en 558 por Germain y estaría dedicada a la Santa Cruz. Sería el germen de lo que hoy conocemos como Iglesia de Saint Germain des Prés.

La nace central de Saint Germain des Prés.

La nace central de Saint Germain des Prés.

La Historia de Saint Germain des Prés es, como pueden entender, larga e intrincada, con periodos de expansión y periodos de destrucción. Si quieren conocer algo más, pueden hacerlo en este enlace: La historia de Saint Germain des Prés.

Para interesarse por su arquitectura, arte, e incluso por la fe y la filosofía pueden hacerlo en este otro enlace: La Iglesia de Saint Germain des Prés.

 

6.- Iglesia de Saint Sulpice.

“El Código da Vinci” ha tenido mucha culpa de que la Iglesia de Saint Sulpice se haya hecho famosa en el mundo entero.

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El Gnomón Astrológico de Saint Sulpice.

Allí Dan Brown desarrolla una parte importante de la trama de su best seller y hace un encaje de bolillos con el famoso gnomón astrológico que allí podemos ver, considerándolo como lo que no es pero cuya figura le viene que ni pintado para desarrollar  la trama de su historia. En este post te lo explico mejor: En Saint Sulpice, “El Código Da Vinci” miente.

La Iglesia de Saint Sulpice en la plaza del mismo nombre.

La Iglesia de Saint Sulpice en la plaza del mismo nombre.

La Iglesia de Saint Sulpice es una de las mayores iglesias de París y el alma de la parte norte del VIº Arrondissement, de hecho el ayuntamiento de este barrio está en el edificio de enfrente.

Erigida sobre los cimientos de un antiguo templo románico del siglo XIII, que sufrió sucesivas ampliaciones hasta 1631. En 1646, el sacerdote parisino Jean-Jacques Olier encargó la construcción de un nuevo edificio, que se alargó durante más de un siglo.

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La nace central de Saint Sulpice.

El resultado fue un edificio sencillo, de dos plantas, con una fachada oeste formada por dos filas de elegantes columnas. La armonía del conjunto sólo la rompen las torres de los extremos, que no son parejas y que han estado de obras hasta hace pocos meses. Esta fachada fue de las más dañadas durante la última Guerra Mundial. Por tamaño es considerado el segundo templo de París.

La Capilla de la Virgen, en Saint Sulpice.

La Capilla de la Virgen, en Saint Sulpice.

En su interior podemos disfrutar de obras de gran valor artístico pero sobre todo, de dos cuadros de Delacroix. Mención aparte hay que hacer a la magnífica Capilla de la Virgen de quien ya hablé en este post: La Capilla de la Virgen, en Saint Sulpice.

 

7.- Iglesia de Saint Etienne du Mont.

La Iglesia de Saint Etienne du Mont no es de las más conocidas de París. De hecho, justo a pocos metros está el famoso Panthéon, edificio que muchos toman por iglesia pero que no sólo no lo es sino que nunca lo ha sido. Esta magna obra de la arquitectura, digamos que, por su historia, belleza y espectacularidad, atrae la vista de los turistas que acuden a la colina del Barrio Latino, obviando éstos a los edificios que rodean al citado Panthéon.

Uno de ellos es la Iglesia de Saint Etienne du Mont, una iglesia donde pude asistir, por casualidad mientras visitaba el templo, a una boda de alta alcurnia parisina.

La Iglesia de Saint Etienne du Mont.

La Iglesia de Saint Etienne du Mont.

Es una iglesia que llama la atención por diversos motivos pero yo destacaría dos ellos particularmente: su torre-reloj que la hacen única, y su jubé o púlpito interior que recorre el ancho de la iglesia y que es una rara avis, el último que queda en París.

La iglesia también contiene tumbas de personajes franceses importantes en su historia, como son los casos de Pascal y Rancine. Pero lo más importante que contiene, y son objeto de gran devoción, son las reliquias de Santa Genoveva. El relicario contiene sólo algunos dedos y huesos ya que, durante la Revolución el resto del cuerpo fue quemado.

Les venga o no en las guías de viajes al uso, háganme caso y visiten Saint Etienne du Mont, les aseguro que no les dejará indiferentes.

La Iglesia de Saint Etienne du Mont.

La Iglesia de Saint Etienne du Mont.

Con la Iglesia de Saint Etienne du Mont doy por finalizado este post donde expongo cuáles son las siete mejores iglesias de París. Una de ellas está situada en la Îlé de la Cité, tres en la orilla derecha (norte) y tres en la orilla izquierda (sur). Es posible que tú, amigo lector, eches en falta alguna iglesia en esta clasificación. Sería lo más normal porque ya lo dije al principio, es una lista de iglesias absolutamente subjetiva y donde hay subjetividad no se puede pedir unanimidad de crítica.

Mapa de situación de estas siete iglesias.

Mapa de situación de estas siete iglesias.

Dicho lo cual, este post estaría incompleto si no le siguiera otro post que se titulara “Otras ocho iglesias para ver en una segunda visita” donde podremos completar la lista de mejores iglesias de París con otras cuya visita merece la pena hacer aunque sea en una segunda visita a la ciudad. Para verlas puedes pinchar en este enlace.

 

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La Iglesia de Saint Etienne du Mont.

 

La Iglesia de Saint Etienne du Mont.

La Iglesia de Saint Etienne du Mont.

La Iglesia de Saint Etienne du Mont es, sin duda, una de las más bellas de París. Está consagrada a Santa Genoveva, la patrona de la capital de Francia. Para localizarla, lo más fácil es acudir directamente al Pantheon y situarnos en la parte trasera de éste.

Allí encontraremos dos edificios muy diferentes, por un lado, el Liceo Henry IV donde estudia la futura élite política y económica de Francia y, por otro, la Iglesia de St. Etienne du Mont.  Sigue leyendo