La Torre de Clovis

 

La Torre de Clovis, con la cúpula del Pantheon al fondo.

La Torre de Clovis, con la cúpula del Pantheon al fondo.

Es evidente que la Plaza del Pantheon tiene como protagonista principal a este magno edificio que ocupa el centro de la misma y cuyo destino ha sido el de albergar el cuerpo yacente de muchos de los grandes hombres que dio la nación francesa. Tras él, visto siempre de frente a su fachada principal, y en un escorzo de su izquierda, nos encontramos a una de la iglesias más hermosas de París, Saint Etienne-du-Mont, también edificio histórico pues su jubé es único en la ciudad y además alberga tumbas como la de Pascal o Racine.

La Torre de Clovis. Delante la Iglesia de Saint Etienne du Mont.

La Torre de Clovis. Delante la Iglesia de Saint Etienne du Mont.

Con ambos edificios podríamos dar por concluida la visita a la citada Plaza del Pantheon. Pero hoy no lo vamos a hacer, puesto que, justo detrás del Pantheon nos encontramos con el Lycée Henry IV, uno de los liceos más prestigiosos de toda Francia y donde se forjan las élites políticas y económicas del futuro. Sobre saliendo de sus altos muros podemos ver una torre, es la llamada Torre de Clovis. Esta es su historia.

La Torre de Clovis.

La Torre de Clovis.

En realidad la Torre de Clovis es el antiguo campanario de la iglesia abacial de Sainte-Geneviève, que se encontraba pegada a la iglesia Saint-Etienne-du-Mont y ocupaba la actual rue Clovis.

La abadía de Sainte-Geneviève, fundada por Clovis (Clovis I fue el rey de todos los francos del año 481 al 511. Fundó la primera dinastía de reyes de Francia, la dinastía merovingia. Fue además, el primer rey cristiano. Por estos motivos, la mayoría de los reyes franceses se llamaron “Louis”, forma moderna de “Clovis o Clodoveo”) y protegida tras su muerte por la reina Clotilde, conservaba las reliquias de Sainte-Geneviève así como las tumbas de soberanos francos.

El reloj de la torre.

El reloj de la torre.

A pesar de las renovaciones de los siglos XII y XIII, la iglesia era demasiado antigua y fue remplazada, durante el reinado de Louis XV, por la nueva iglesia Sainte-Geneviève hoy convertida en Pantheon.

La antigua iglesia fue destruida tras la Revolución, en 1807, y los edificios conventuales se convierten en el Lycée Napoleón (actual Lycée Henri IV).

El campanario, llamado Torre Clovis, es el único resto de la iglesia abacial. La mitad inferior del campanario se remonta al siglo XI mientras que la parte superior data del siglo XV. La alta flecha que coronó antaño el edificio fue derribada en 1764.

La torre vista desde el interior de uno de los patios del liceo.

La torre vista desde el interior de uno de los patios del liceo.

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La Iglesia de Saint Etienne du Mont.

 

La Iglesia de Saint Etienne du Mont.

La Iglesia de Saint Etienne du Mont.

La Iglesia de Saint Etienne du Mont es, sin duda, una de las más bellas de París. Está consagrada a Santa Genoveva, la patrona de la capital de Francia. Para localizarla, lo más fácil es acudir directamente al Pantheon y situarnos en la parte trasera de éste.

Allí encontraremos dos edificios muy diferentes, por un lado, el Liceo Henry IV donde estudia la futura élite política y económica de Francia y, por otro, la Iglesia de St. Etienne du Mont.  Sigue leyendo